El ayuno intermitente es una forma diferente de pensar sobre la alimentación, con varios beneficios para la salud, el fitness y la productividad. El ayuno intermitente no es una dieta, sino un patrón de cómo organizar tus comidas a lo largo del día: es un enfoque cuyo enfoque no está tanto en lo que comes, sino en cuándo.

Qué es el ayuno intermitente

Hay varios tipos de ayuno intermitente, pero el más común es «saltarse el desayuno». Consiste en pasar 16 horas (14 para las mujeres) sin comer. Esto significa que toda su comida del día se hace en una «ventana» de 8 horas (10 para las mujeres), por ejemplo, entre las 12:00 y las 20:00.

Esto significa, en el ejemplo anterior, que desde las 8 pm hasta el mediodía del día siguiente, no tendremos ingesta de calorías. Se pueden consumir bebidas como café y té (siempre que no tengan azúcar) (es importante hidratarse bien durante este período).

Este es un ayuno que, sorprendentemente, es muy fácil de hacer. Quien ya tiene el hábito, practica casi a diario sin ningún sacrificio. Es particularmente fácil para quienes ya practican una dieta natural, baja en carbohidratos y alta en grasas naturales.

Como funciona el ayuno intermitente

Los ayunos prolongados generalmente no se recomiendan sin supervisión. Pero la gran mayoría de las personas pueden usar ayunos cortos e intermitentes. Contrariamente a la creencia popular, una persona sana no se sentirá débil e incapacitada durante unas horas sin comer, al contrario.

Cuando comemos con frecuencia constante, el cuerpo siempre tiene alimentos disponibles como fuente de energía y conserva las «sobras» en forma de grasa corporal. En ausencia de alimentos, el cuerpo utiliza esta grasa almacenada como fuente de energía, lo que resulta en pérdida de peso y salud para el cuerpo.

Durante el ayuno, la producción de insulina disminuye y la sensibilidad a la insulina aumenta: esto significa que cuando vuelva a comer, el cuerpo metabolizará los alimentos de manera más satisfactoria. A través del ayuno intermitente, reeducamos al cuerpo para que utilice los alimentos de la manera más eficaz posible. Esto significa que no hay acumulación de grasa y se produce un crecimiento muscular (si se ejercitan los músculos).

Cuando el cuerpo no tiene su combustible habitual, el glucógeno, comienza a quemar grasa y también a reciclar los componentes celulares dañados, lo que se llama autólisis inteligente, y a través de este proceso el cuerpo se recupera más rápido y tiene la capacidad de renovar su sus sistemas, como el sistema inmunológico.

Además, el ayuno intermitente tiene la increíble capacidad de reparar las neuronas dañadas y estimular al cerebro para que genere nuevas neuronas (neurogénesis).

El ayuno intermitente permite al cuerpo reciclar nutrientes, renovar y organizar su estructura biológica y metabólica, eliminar componentes innecesarios, fortalecer la inmunidad, producir hormonas deficientes y rejuvenecer tejidos, además de amplificar la eficiencia y el rendimiento físico y mental.

Y la idea de comer cada 3 horas

Todavía es común escuchar recomendaciones de que lo ideal para la salud sería comer cada 3 horas, y que necesitamos al menos 3 comidas al día (más snacks y snacks), o que el desayuno es lo más importante de ellas. Esto es lo que todavía se enseña en la mayoría de las escuelas de nutrición y lo que todavía prescriben la mayoría de los profesionales. Sin embargo, porque la gran mayoría de la evidencia científica ya apunta en esta nueva dirección.

De hecho, el consejo de comer cada 3 horas solo es válido en la dieta predominante de las últimas décadas, muy rica en alimentos procesados. Con fuentes de energía tan malas, no hay duda de que las reservas de energía se agotan tan rápidamente. Es el mismo razonamiento que llevó al gran error de considerar las grasas como algo malo.

No sería más una moda el ayuno intermitente

La práctica del ayuno intermitente formaba parte del desarrollo metabólico de nuestros antepasados, cazadores y recolectores que practicaban el ayuno con frecuencia, ya que la comida no siempre estaba disponible en la naturaleza. Médicos de diferentes tradiciones ancestrales recomendaron el ayuno como herramienta para la regeneración y curación del cuerpo. Los animales mismos, cuando se enferman, rápido.

Si miramos la historia, el ayuno es una práctica que desde el principio de los tiempos ha sido utilizada y recomendada por prácticamente todos los pueblos y culturas del planeta. A veces no es necesario ir muy lejos: nuestros abuelos probablemente comían pocas comidas al día y no tenían sobrepeso ni estaban enfermos.

Beneficios del ayuno intermitente

  • Mayor longevidad
  • Contribuye a la renovación celular
  • Estimula el cerebro para crear nuevas neuronas.
  • Disminuye la producción de insulina.
  • Aumenta la sensibilidad a la insulina, lo que hace que el organismo metabolice los alimentos de la forma más eficaz.
  • Reduce el estrés oxidativo (actúa como antioxidante, protegiendo el organismo)
  • Aumenta la producción de la hormona del crecimiento, que estimula el aumento de masa muscular y contribuye a la salud general del cuerpo.
  • Disminuye la inflamación.
  • También hay estudios que señalan que el ayuno ayuda en los trastornos psíquicos, disminuyendo los síntomas de depresión, desánimo y agresión.
  • Tu día se vuelve más productivo y sencillo
  • Por lo general, mejora nuestra productividad, no solo al hacernos más alertas y dispuestos
  • Ahorra tiempo y dinero
  • Muy fácil de hacer (¡mucho más fácil que las dietas en general!)

Contra indicaciones

Evite el ayuno intermitente en las siguientes situaciones o síntomas:

  • Durante o cerca del período menstrual (justo antes o después)
  • Mujeres que están tratando de concebir y que están amamantando
  • Fatiga cronica
  • En un momento en que el estrés no se maneja bien
  • Problemas para dormir
  • Problemas de estómago como inflamación e infecciones.
  • Desequilibrios hormonales

El ayuno intermitente es un tema muy amplio, y aquí mi intención era solo brindar la información más básica para interactuar con el tema. Siempre es importante consultar a un profesional sobre cambios en la dieta. En cuanto a mi experiencia, lo he probado un par de veces, y aunque parece muy difícil, con un poco de sacrificio puedes hacerlo.

Un consejo: no comer es un período extremadamente productivo, ya sea para las tareas del hogar, para estudiar, trabajar, caminar, etc. No pierda este precioso tiempo pensando en la comida o contando las horas para volver a comer. Solo olvídalo. Ten confianza en que tu cuerpo tiene las reservas que necesita y recuerda que es posible prescindir de la comida y mantenerte vivo durante semanas, como ha demostrado la ciencia. Disfruta tu ayuno.