¿Ha escuchado alguna vez la expresión » Sentarse es el nuevo fumar «? Este concepto aún se habla poco en España, pero se ha repetido y ha ganado mucha fuerza en la comunidad científica internacional. La idea es que, según una serie de estudios científicos de los últimos años, estar sentado durante muchas horas es más peligroso para la salud que fumar. Sí, suena sensacional, pero la evidencia de que es cierta es cada vez más clara.

Hay varios estudios, y cada vez se encuentran más vínculos entre estar sentado durante períodos prolongados y diversos problemas de salud, como el aumento del riesgo de algunos tipos de cáncer (colon, endometrio y pulmón), además de la diabetes tipo 2. Además de todo esto, todavía existe el vínculo bien conocido entre la inactividad física y las enfermedades cardíacas, la obesidad y las enfermedades asociadas. Otro dato que también se conoce desde hace mucho tiempo es que sentarse durante periodos prolongados también provoca problemas musculares, ya que los músculos se «acostumbran» al estado de relajación con el paso de los años.

Sentado Engorde (¡e ir al gimnasio no siempre funciona!)

¿Sabías que estar mucho tiempo sentado engorda? No, no me refiero al consejo (ya superado) de que «necesitamos hacer ejercicio para adelgazar»: que todo el mundo está cansado de conocer. Lo que digo no se trata de falta de ejercicio físico; lo que estoy diciendo es que el mero hecho de estar sentado mucho tiempo engorda. Yo explico:

Hay una proteína producida en nuestro cuerpo llamada LPL (lipoproteína lipasa), responsable de descomponer la grasa y convertirla en energía. Cuando esta enzima no funciona correctamente, la grasa se almacena. Los estudios científicos (en ratas, por ahora), separaron a los animales en dos grupos: Un grupo de ratas con nivel moderado de actividad física, pero distribuidas en pequeñas sesiones a lo largo del día. En el otro grupo, ratas sedentarias la mayor parte del día, pero con una sesión de ejercicio muy intensa en algún momento del día «para compensar» la inactividad, de modo que la cantidad de calorías gastadas por los dos grupos fue la misma.

¿El resultado? Los ratones que se movían todo el día tenían niveles 10 veces más altos de la proteína LPL. En otras palabras, la gran lección es que no tiene sentido estar sentado todo el día y luego intentar «compensar» matándose en el gimnasio.

La única forma de reducir los riesgos para la salud es reducir usted mismo el tiempo que pasa sentado; es tener un estilo de vida verdaderamente activo, durante todo el día. Y es precisamente por este hecho que la analogía con el cigarrillo: estar mucho tiempo sentado, como fumar, tiene un efecto nocivo que no es totalmente reversible con el ejercicio o los buenos hábitos.

Deja de «hacer ejercicio» y … ¡muévete!

Hay algunas poblaciones que se han estudiado durante muchos años porque tienen una longevidad. En estos pueblos (las llamadas «zonas azules», ubicadas en Japón, Grecia, Italia, etc.) la incidencia de personas que viven más de 100 años está muy por encima de la media.

Entre las características estudiadas, una de las más llamativas es la actividad física moderada y constante: es decir, las actividades físicas con moderación forman parte de la vida cotidiana. Nadie por lo que estás haciendo para ir «ejercitándote». El ejercicio ya es parte del día. Nadie se rinde al excesivo confort que tanto buscamos: se preparan la comida, caminan, limpian la casa, etc.

Y esto es mucho, mucho más importante que correr o entrenar con pesas. Eso sí, si eres sedentario, cualquier actividad física es beneficiosa, no recomiendo contra el ejercicio físico. Pero sepa que es cada vez más conocido que la actividad moderada y constante – no extenuante y durante todo el día – es uno de los grandes pilares de la buena salud.

Ideas para un día más activo

En nuestro estilo de vida moderno, incorporar ejercicio a lo largo del día es muy difícil, ¿no? Sin duda alguna. Para la gran mayoría, nuestros trabajos requieren que nos sentemos frente a una computadora la mayor parte del tiempo. Pero esta es otra razón más para buscar formas de moverse y agregar actividad al día. Si realmente le preocupa su salud, cada oportunidad de mudarse debe considerarse un privilegio y debe usarse con alegría.

Así que trata de mantenerte consciente y evita sentarte en la misma posición durante horas. Aquí hay algunas ideas sobre cómo hacer que su día sea más activo; adáptese según su realidad:

  • Si es posible, camine o ande en bicicleta, especialmente a lugares cercanos
  • No te obsesiones con aparcar tan cerca de donde quieres ir
  • Sube las escaleras del edificio (si es demasiado alto, toma el ascensor hasta el piso más cercano y sigue las escaleras)
  • Ponte de pie, lava los platos, prepara tu comida
  • Mira televisión mientras estás de pie o habla por teléfono mientras caminas (¡me encanta!)
  • Juega más con tus hijos (o mascotas)
  • Incorporar descansos laborales y levantarse al menos una vez cada hora
  • Beba muchos líquidos durante el día (¡se hidrata y se obliga a levantarse para ir al baño!)
  • Adopte formas de ocio al aire libre; caminar en el parque con amigos, etc.

De todos modos, estas son solo algunas ideas. Como dije antes, lo importante es estar atento, buscar oportunidades para moverse y ¡hacerlo con alegría! ¿Vamos allá?