Mucho se ha dicho sobre el gluten. Hay quienes dicen que una dieta sin gluten es más saludable y muchas celebridades dicen que perdieron peso después de dejarla, pero ¿sabes exactamente qué es el gluten? Conozca más y haga sus preguntas.

Qué es el gluten

El gluten es la principal proteína presente en el trigo, el centeno, la avena, la cebada y la malta (un subproducto de la cebada). Se encuentra en casi todos los cereales muy utilizados en la composición de alimentos, medicamentos y bebidas industrializadas, así como en cosméticos y otros productos no ingeribles.

¿Y por qué es tan común en la cocina? El gluten que se obtiene moliendo el grano de trigo, principalmente, es el que permite el crecimiento de las masas de pan, haciéndolas ligeras y porosas. Químicamente hablando, entre los componentes del gluten, la gliadina es responsable de su extensibilidad, mientras que la glutadina garantiza la elasticidad. Gracias a ambos, la mezcla de harina y agua, en acción junto con la levadura, permite que la masa se llene de burbujas de aire cuando se preparan los alimentos horneados, haciéndolos «esponjosos» – lo que vemos principalmente en pasteles, panes y pasta, como pizza y pasta.

Enfermedad celíaca e intolerancia al gluten

Hay personas que por predisposición genética tienen una intolerancia permanente al gluten. Esta intolerancia se llama enfermedad celíaca, que puede ocurrir a cualquier edad, pero generalmente se manifiesta en la niñez. Cuando los celíacos consumen alimentos con gluten, la sustancia ataca las vellosidades del intestino delgado impidiendo la digestión normal. Estas vellosidades son los «pliegues» del órgano, que aumentan la absorción de las sustancias ingeridas. El gluten crea una película alrededor de la pared intestinal que evita que se absorban los nutrientes.

Síntomas

Los síntomas se manifiestan en diferentes grados, según el nivel de intolerancia, que varía de persona a persona. Abdomen hinchado, diarrea, adelgazamiento, anemia, debilidad, irritación de la piel, gases, migrañas y, en el caso de los niños, retraso del crecimiento, son los principales signos que da la enfermedad celíaca. Generalmente, estos síntomas se confunden con los de otras enfermedades, lo que dificulta el diagnóstico. Por ello, se recomienda realizar análisis de sangre, seguidos de una biopsia del intestino delgado, según lo indique el médico.

Pueden aparecer otros síntomas, como irritabilidad, estreñimiento crónico, manchas en el esmalte dental y abortos recurrentes. Muchas personas pueden experimentar anemia u osteoporosis temprana, sin ningún otro síntoma. En tales casos, se recomienda investigar si existe enfermedad celíaca, que puede estar afectando la absorción de hierro y calcio.

Tratamiento

La enfermedad celíaca no tiene cura y no existen fármacos capaces de controlar el problema. Por tanto, el único tratamiento es una dieta sin gluten. Con la exclusión total de la sustancia en la dieta, los síntomas desaparecen y la mucosa intestinal se recupera en uno o dos años.

Pérdida de peso y gluten

Un número creciente de celebridades y entusiastas del fitness afirman haber perdido peso al deshacerse del gluten. Sin embargo, lo cierto es que no existen estudios que demuestren la relación entre la ausencia de gluten y la pérdida de peso. Pero aún así, el tema es controvertido entre los expertos.

En los celíacos, el gluten en realidad causa hinchazón en el abdomen. Sacarlo de la dieta, además de resolver todos los síntomas mencionados anteriormente, puede ayudar mucho en la silueta. El caso es que existen distintos niveles de intolerancia al gluten, es decir: no siempre es fácil detectar si eres 100% tolerante al gluten. Algunas estimaciones muestran que hay alrededor de 2 millones de brasileños con algún grado de intolerancia al gluten sin siquiera saberlo. En estos casos, cortar el gluten es ciertamente beneficioso, especialmente porque la eliminación del gluten no presenta ningún riesgo para la salud.

En las personas sanas, el problema no es que la sustancia en sí engorde, sino que está presente en los mayores villanos de la pérdida de peso, como los productos de harina blanca. Entonces, «eliminar el gluten» termina eliminando estos alimentos indirectamente, lo que puede promover la pérdida de peso la mayor parte del tiempo. Pero ojo, esto no siempre es así: por ejemplo, no tiene sentido cambiar una galleta con harina de trigo (con gluten) por una con harina de arroz (entre otros alimentos sin gluten) y consumirla en grandes cantidades. Lo importante es una dieta equilibrada.

Y tú, ¿qué opinas de la dieta sin gluten?