La intolerancia a la lactosa corresponde a una producción insuficiente o nula de lactasa, una enzima esencial en el proceso digestivo de la lactosa. Esta enzima permite descomponer el azúcar de la leche en carbohidratos más simples para una mejor absorción.

La lactosa es el azúcar de la leche, un disacárido que, con la acción de la enzima lactasa, se convierte en dos monosacáridos: glucosa y galactosa. Estos carbohidratos simples, una vez formados, son absorbidos fácilmente por el cuerpo.

Sin embargo, la falta o deficiencia en la producción de lactasa hace que la lactosa llegue al intestino grueso sin ser absorbida por el cuerpo. Es fermentado por bacterias que provocan gases y síntomas típicos de indigestión.

Síntomas de intolerancia a la lactosa

Los síntomas suelen aparecer horas después de ingerir lactosa:

  • Flatulencia
  • Calambres abdominales
  • Diarrea ácida
  • Náusea

Qué causa la intolerancia

  • Deficiencia congénita de la enzima: el niño nace con un defecto genético que impide la producción de lactasa;
  • Disminución de la producción de lactasa como resultado de enfermedades intestinales;
  • Deficiencia primaria: hay una disminución en la producción de lactasa como consecuencia del envejecimiento.

Tratamiento de la intolerancia a la lactosa

No existe un tratamiento para aumentar la producción de lactasa, pero los síntomas pueden controlarse con la dieta.

Lo que puede hacer es disminuir la cantidad de lactosa ingerida en el día. No es necesario cortar por completo, solo que se reduce la cantidad consumida al día.

La tolerancia varía entre individuos y dentro del mismo individuo a lo largo del tiempo. Aquellos que reaccionan mal incluso a cantidades muy pequeñas de lactosa deben consultar a un médico.

Comidas que se deben evitar

  • Leche de vaca, quesos, mantequilla, cuajada, crema agria y otros productos lácteos;
  •  Preparaciones a base de leche: tortas, budines y cremas;
  •  Galletas y galletas que tienen leche en su composición.

La intolerancia a la lactosa es bastante común y no se considera un problema de salud grave. El diagnóstico es sencillo y poco invasivo. El tratamiento debe orientarse hacia el manejo a largo plazo.

También hay algunos productos capaces de ayudar a la digestión de lactosa, reducir la irritación gastrointestinal y permitir una mayor variedad de alimentos.

Es importante que el paciente aumente la ingesta de otras fuentes de calcio, además de la leche, para mantener la salud ósea y muscular.

Dónde comprar productos sin lactosa

Hoy en día puedes encontrar una gran selección de productos sin lactosa, especialmente en tiendas naturistas, por ejemplo, la leche de sésamo vegetal.