La obesidad es una enfermedad caracterizada por una acumulación excesiva de grasa corporal. El exceso de grasa en el cuerpo puede causar problemas como: osteoartritis, apnea del sueño, diabetes, cáncer, enfermedades cardiovasculares, hipertensión arterial y muchos otros.

Además de estos problemas de salud, el individuo obeso tiene limitaciones de movimiento, sobrecarga en la columna y miembros inferiores, lo que provoca, a largo plazo, osteoartritis. También pueden producirse infecciones cutáneas en los pliegues grasos, problemas estéticos y depresión.

Diagnóstico

Para estimar el nivel de obesidad en adultos, una de las formas indicadas por la OMS (Organización Mundial de la Salud) es el IMC (Índice de Masa Corporal). Para calcular el IMC, use la siguiente fórmula:

IMC = peso (kg) / (altura (m) X altura (m))

Por ejemplo: si su altura es de 1,65 m y su peso es de 60 kg, el cálculo es el siguiente:

IMC = 60 / (1,65 x 1,65)

IMC = 60 / 2,7225

IMC = 22.03 (peso saludable)

Vale la pena recordar que el resultado es solo una guía y no debe interpretarse de manera absoluta. En algunas personas, el exceso de peso no se debe solo a la grasa, sino a una gran cantidad de masa muscular o una alta densidad de estructura ósea. Estas condiciones solo pueden identificarse mediante una evaluación médica exhaustiva.

Causas de la obesidad

La obesidad suele ser causada por comer mucho. Además de la exageración de la alimentación en general, la situación se agrava aún más por el consumo excesivo de alimentos ricos en grasas y azúcares. La falta de ejercicios físicos agrava aún más el problema.

Hay varias otras causas que pueden causar o agravar el exceso de peso:

  • Genética
  • Cambios endocrinos
  • Estilo de vida sedentario
  • Medicamentos
  • El embarazo
  • Ciertas enfermedades
  • Factores emocionales
  • Trastornos hormonales

Prevención de la obesidad

Idealmente, la planificación nutricional debe realizarse desde la infancia. La dieta debe ser rica en nutrientes y consumirse en porciones más pequeñas.

Además de una alimentación saludable, también es importante contar con actividades físicas, ocio, relaciones afectivas adecuadas y una estructura familiar organizada.

Tratamiento de la obesidad

Para que el tratamiento de la obesidad sea eficaz, es importante determinar su causa. Una vez diagnosticada la causa de la obesidad, solo un médico especializado puede indicar el tratamiento más adecuado. A continuación se muestran los tratamientos más utilizados:

Reeducacion alimentaria

Para quienes padecen exceso de peso debido a una dieta inadecuada, la reeducación dietética es fundamental. A través de ella es posible reducir la ingesta de grandes cantidades de calorías y optar por alimentos de mayor calidad y más nutritivos.

Ejercicios físicos

Moverse es fundamental para perder peso. Además de promover el gasto energético, el ejercicio físico aumenta la inmunidad del organismo, previene enfermedades, mejora el estado físico y aumenta la sensación de bienestar y autoestima.

Antes de iniciar cualquier actividad física, el paciente obeso debe buscar la ayuda de un especialista. Los ejercicios deben ser moderados y regulares. El ejercicio más recomendado para este tipo de pacientes es caminar.

Tratamiento psicologico

La pérdida de peso es un procedimiento que puede necesitar apoyo emocional o social. Esto se suele realizar mediante tratamientos específicos como la psicoterapia individual, grupal o familiar. Existen grupos de refuerzo emocional ampliamente conocidos que ayudan a las personas a perder peso.

Medicamento

El uso de fármacos como coadyuvantes en el tratamiento de pacientes obesos debe realizarse con cuidado y criterio. Además, los efectos secundarios siempre deben observarse con precaución.

Es importante señalar que el uso de una serie de sustancias no tiene respaldo científico. Entre ellos se encuentran diuréticos, laxantes, estimulantes, sedantes y una serie de otros productos frecuentemente recomendados como «fórmulas para adelgazar». Esta estrategia, además de peligrosa, no aporta beneficios a largo plazo, provocando que el paciente vuelva a su peso anterior o incluso aumente más de peso que el inicial.

Cirugía

Si la obesidad es grave (IMC superior a 40), los médicos pueden recomendar un procedimiento quirúrgico para limitar la cantidad de alimentos que el cuerpo puede digerir. En casos de obesidad mórbida, la cirugía es el único método científicamente probado para promover una pérdida de peso duradera. La cirugía reduce la tasa de mortalidad y resuelve, o al menos minimiza, una serie de enfermedades asociadas con la obesidad grave.