El zinc para la salud es fundamental en el desarrollo y funcionamiento del organismo, especialmente el sistema inmunológico y reproductivo. Tiene acción antioxidante e interviene en la formación y curación ósea, así como en el metabolismo de proteínas y carbohidratos.

La deficiencia de zinc puede causar una serie de problemas, como retraso en la maduración sexual y ósea, caída del cabello, lesiones cutáneas y mayor susceptibilidad a las infecciones.

Por qué debería prestar especial atención al zinc

El zinc mejora la inmunidad: Entre todas las vitaminas y minerales, es el micronutriente con mayor efecto sobre el sistema inmunológico. Puede reducir la duración y la gravedad de una gripe. El mineral también participa en la actividad de más de 300 enzimas. Es indispensable para el buen funcionamiento celular y participa en la síntesis y degradación de proteínas, carbohidratos y lípidos.

El zinc beneficia al sistema cardiovascular: la presencia de zinc está relacionada con una menor tensión de los vasos sanguíneos. Ayuda a regular las sustancias implicadas en el control de la presión. También es esencial para reparar el daño de los vasos causado por la oxidación del colesterol LDL. Con eso, el riesgo de aterosclerosis disminuye.

El zinc ayuda a prevenir el Alzheimer: el zinc integra una enzima llamada superóxido dismutasa, que nos protege del estrés oxidativo. Cuando no está presente, el cerebro es muy vulnerable a la acción de los radicales libres, factor que aumenta el riesgo de Alzheimer.

El zinc ayuda en la depresión: se ha determinado en una investigación con mujeres jóvenes que el nutriente mejora la depresión. Al parecer, facilita determinadas sinapsis (señales intercambiadas entre neuronas), y esto eliminaría los síntomas de una intensa melancolía.

El zinc controla la diabetes: el mineral está estrechamente relacionado con el almacenamiento y la liberación de insulina. La falta de zinc acelera el proceso de resistencia a esta hormona, haciéndonos más propensos a la diabetes. Aún así, la suplementación con el mineral ya ha demostrado tener un impacto positivo en el control de la retinopatía diabética, cuando la persona con la enfermedad tiene su visión amenazada.

El zinc ayuda a curar: la deficiencia de zinc dificulta la reparación del tejido cortado. Esto se debe a que el zinc participa en la fabricación de colagenasa, una enzima responsable de producir colágeno, una especie de «cemento» de la piel. No es de extrañar que los ungüentos para curar se hagan con esta sustancia.

El zinc es excelente para las mujeres embarazadas: el zinc es tan crucial en la fase de embarazo que la ingesta recomendada aumenta considerablemente. El déficit materno de la sustancia puede provocar infecciones intrauterinas, dificultar el desarrollo fetal y contribuir al bajo peso al nacer del bebé. El zinc ayudaría a «sujetar» al niño en el vientre hasta la semana 40 de gestación, cuando entonces su cuerpecito está listo para enfrentarse al mundo.

El zinc es bueno para los resfriados: si toma un suplemento de zinc antes, ayuda a prevenirlo y si toma zinc, a más tardar 24 horas después de la aparición de los primeros síntomas del resfriado, la duración de los síntomas disminuyó en 3 días. La dosis (para los resfriados) es de 12,5 mg a 15 mg de zinc cada 2 a 3 horas durante el período de frío. Se puede decir que el zinc reduce aproximadamente a la mitad la duración de los síntomas del resfriado. Este tratamiento para los resfriados no debe durar más de 4 días.

El zinc puede ayudar con los síntomas del síndrome premenstrual: las mujeres que consumen más de 10 mg de zinc al día parecen tener menos síntomas del síndrome premenstrual. Sin embargo, el estudio se centró en la influencia del hierro en la prevención de la tensión premenstrual. La dosis diaria de zinc (y otros minerales eficaces para el tratamiento del SPM, como magnesio, hierro y calcio) se puede obtener a través de la dieta o mediante complementos alimenticios.

El zinc ayuda a tratar el acné: debido a que actúa en la determinación de las enzimas, el zinc tiene una acción antiinflamatoria contra el acné. El zinc también disminuye la producción de sebo, uno de los principales desencadenantes del acné, inhibiendo la enzima 5-alfa-reductasa, responsable de la conversión de testosterona en dihidrotestosterona.

Cómo conseguir zinc

El zinc es un mineral muy importante para mantener la salud porque participa en más de 300 reacciones químicas en el cuerpo. Su deficiencia puede estar relacionada con una mala alimentación, mala absorción por el intestino y eliminación a través de la orina.

El zinc no es producido por nuestro cuerpo y debe ingerirse a través de alimentos o suplementos.

Para mantener niveles saludables de zinc, es importante incluir alimentos ricos en su vida diaria. Las principales fuentes de alimentos con zinc son: semillas de calabaza, ostras, camarones, carne de res, carne de pollo, pescado, germen de trigo, granos integrales, nueces, cereales, verduras y tubérculos.

El zinc previene los resfriados

Para tratar los resfriados comunes, la suplementación con zinc puede ayudar mucho. El papel principal del zinc en el cuerpo ocurre en el sistema inmunológico. El zinc es importante tanto para la síntesis de células inmunes como para su acción defensiva frente a virus, bacterias y hongos.

Según la OMS, las personas que no consumen cantidades suficientes de zinc tienen más probabilidades de sufrir la acción de agentes infecciosos y, por tanto, pasan más tiempo enfermas en comparación con aquellas que tienen una ingesta adecuada de zinc. El zinc es ideal como preventivo, así como después de que la gripe ya está instalada: puede ayudar a reducir los días con un resfriado. Por lo tanto, en épocas de resfriados y gripe, la suplementación de zinc ya se puede realizar en dosis más altas de lo recomendado. La dosis de prevención de la gripe sería de 25 mg a 50 mg por día. También es ideal incluir 500 mg de vitamina C.

Zinc y Belleza

En cuanto a la belleza, influye poderosamente en el buen aspecto de la piel y el cabello, previniendo enfermedades como el acné y retrasando la aparición de los signos de la edad. El zinc ayuda en la formación de las células de la piel, además de reducir la producción de sebo en las glándulas sebáceas y tiene un efecto antiinflamatorio. Esta sustancia se puede utilizar para minimizar la aparición de pieles con acné e incluso para la caída del cabello. Recientemente, también ha sido un complemento para aumentar el tiempo de efecto de la toxina botulínica sobre el rejuvenecimiento facial.

La ausencia de la vitamina en la sangre debilita el cabello, tarda en crecer y, cuando crece, se vuelve quebradizo. En consecuencia, la deficiencia también puede influir en la aparición temprana de canas, calvicie y caída del cabello.

Suplementación de zinc

Su nivel de zinc en sangre se puede medir con un simple análisis de sangre. Esta prueba también puede ayudar a identificar y diagnosticar algunas enfermedades.

La recomendación diaria oficial de zinc es de aproximadamente 15 mg. La mayoría de los suplementos que se venden en las farmacias contienen dosis compatibles con esta recomendación. Sin embargo, algunos expertos creen que estas dosis son muy bajas, especialmente para las personas que ya están discapacitadas y quieren volver a niveles adecuados. Por eso, también existen suplementos con dosis de 30 mg, 50 mg e incluso más, que generalmente se consideran seguros y se venden con normalidad. Dicho esto, recuerde que, al igual que cualquier otro suplemento de vitaminas o minerales, es importante no exagerar.

Si quieres complementar con zinc, lo ideal es que esté quelado. El zinc quelado permite una absorción más eficiente por parte del cuerpo.